Monday, September 29, 2008

The Unbearable Lightness of Being

This is an '88 adaptation by Philip Kaufman of Kundera's novel. I haven't read the book, but I've always liked the title. This title still remains one of the best things in the film, but the rest is not bad at all. For one thing, this supposedly American movie feels very European (=good). It is funny how all these non-Slavic actors are trying to speak with Russian accent but somehow tend to switch to French once is a while, especially given that the lead female, Juliette Binoche, is apparently French. It is also interesting not as a way to learn about the 60s, but about how people who lived in the 60s perceived themselves. Somehow though the Eastern European version of the 60s, at least as reflected in this film, is not nearly as inspiring as in parallel Western films/books/etc. Perhaps it was a uniquely Western thing and the Red Army was right to point this out to the sold out Czecks. The last third of this 3-hour film is much weaker then the rest, something to do with a dog and living on a farm. I did not get why it was necessary. The finale seems arbitrary.

And yet, this is in the Criterion collection, which means it belongs to the canon and a must see.

Wednesday, September 24, 2008

Eli Wiesel turns 80

http://www.bu.edu/judaicstudies/events/
Я собираюсь на его лекцию в пнд, 27го октября.

Monday, September 15, 2008

Turner at the Metropolitan

There is a great exhibit of Turner at the Metropolitan, absolutely fantastic. Very big, with lots of paintings brought from the Tate, Washington, private collections,etc. Unfortunately, it is almost over, ends on September 21. But - just in case...

Friday, September 5, 2008

Два музея

1
В середине августа мы побывали с братом в городе Raleigh, NC и зашли в местный Художественный музей. Его постоянная коллекция нам обоим очень понравилась. Вот что показалось мне особенно интересным: я впервые осознал в каком тесном окружении неменьших талантов жили великие художники.
Я шел по залу и останавливался перед картиной.
- какой замечательный Перуджино, думал я. А это был вовсе Francesco Raibolini, called Francesco Francia (Italian, about 1450-1517/18).
- ну уж это-то Каналетто?! Нет, это был не Каналетто, а его племянник, которого тоже, впрочем, звали Каналетто, чтобы не путаться, Bernardo Bellotto (Italian, 1720-1780). A вот необычный вид Венеции безо всякого канала как раз и был настоящий Каналетто, но очень нетипичный.
- а потом были два портрета - ну не может быть, чтобы это был не Рембрандт 30х годов, думал я, подходя к ним. Но это был не он, это был другой голландский портретист 30х годов. И это самое впечатляющее открытие: Рембрандт стал лучшим портретистом Амстердама, когда там были такие мастера! А теперь их фамилий и не вспомнить, если не записать, а я не записал... Правда, в 30е годы Рембрандт еще не стал Рембрандтом, и, я думаю, и не стал бы, если бы не прекратил писать заказные портреты. А тот безымянный для меня мастер так и остался, наверное, Рембрандтом 30х.
- и там есть Lyonel Feininger (American, 1871–1956), которого я всегда люблю разглядывать, но он не везде есть, в отличие от Моне, который есть решительно везде, и там тоже, и очень хороший.
И, наконец, зал Иудаики, большой и интересный. У местных компаний сложилась замечательная традиция: на юбилеи своих управляющих они дарят экспонаты в этот зал. И все оказываются очень довольны, потому что выбор подарка на юбилей - всегда большая проблема.
В общем, для тех, кто оказывается в городе Raleigh, NC проездом, или ЖИВЕТ НЕПОДАЛЕКУ - очень рекомендую.
2
В начале сентября мы с Мариной оказались в городе Монреале, Канада и зашли в местный Художественный музей. Его постоянная коллекция нам обоим очень понравилась.
Поразительный обаятельный живой женский портрет работы позднего (1665(!)) Рембрандта и "портрет юноши" Мемлинга на фоне итальянского возрожденческого пейзажа. И Гойя, и Эль Греко, и замечательный Пикассо, и Аппель и неизвестный мне Gerret van Honthorst (1590-1656) из Утрехта, побывавший в Риме, потрясенный Караваджо, вернувшийся домой рисовать картины местных музыкальных представлений, и довольно много других хороших картин.





Если вы оказываетесь в Монреале хотя бы на 2 дня, я советую выделить время на этот музей.

Thursday, September 4, 2008

Elegy

Went to see another movie with Penelope Cruz (based on Philip Roth book and scenario) and like in 'Vicky Cristina Barcelona' she plays great. The movie is maybe not that good as the other one - it supposed to be phycologically intense but i think it misses some connections and is straightforward in some places in clear attempt to better explain what a 50+ years old person thinks and why (or why a 50+ years old person thinks and what).It's good enough to expect it to be a little bit more sophisticated. But both Cruz and Ben Kingsley absolutely compensate it with their play. So it's a certain risk, but if you are in a right mood - it definetly worth it. And of course, children below 50 - parental guidance very recommended, don't hesitate to ask questions right during the movie .